Un peu de San Francisco

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Nous avons commencé et terminé notre road trip californien en avril 2016 par la baie de San Francisco. Ces quelques jours sur place se sont révélés beaucoup trop courts, non seulement parce que nous avions des amis à voir, mais aussi parce qu’il y aurait encore tant à découvrir dans cette agglomération accueillante et surprenante…

Il y a bien sûr les incontournables sites du tour touristique : les lacets de Lombard street, Fisherman’s Wharf avec sa halle de marché et son défilé de tramways vintage, la fabuleuse vue sur la skyline depuis Dolores Park ainsi que les boutiques du quartier Mission Dolores :P1040196Les mythiques Painted Ladies produisent toujours leur effet : P1040200 P1040204 P1040208 P1040209

A Baker Beach, nous avons assisté au nettoyage de la plage par les volunteers. L’action publique par les organisations de bénévoles est très développée en Californie, et peut parfois influencer fortement la vie politique.P1040281 P1040288Le Golden Gate Bridge est régulièrement nimbé d’un voile de brume, le fog belt, qui est à l’origine de la grande diversité végétale de la région. C’est notamment ce brouillard qui offre aux séquoias géants de Muir Woods, non loin, la source d’humidité indispensable pour résister aux chaleurs estivales. La promenade littorale en rive sud du Golden Gate Bridge propose une succession de beaux points de vue, sans parler de ce sentiment de devoir se hâter pour sauver Kim Novak de la noyade, et revivre le « Vertigo » de Hitchcock…P1040291 P1040293 P1040295 P1040299 P1040304

Les rues de San Francisco, c’est le titre d’une série TV mythique. C’est aussi une inépuisable source d’émerveillement. On pourrait déambuler sans fin dans ces rues qu’on ne trouve nulle part ailleurs, caractérisées par l’ondulation des étroites façades à bow windows, toujours pimpantes, et par les pentes prononcées…

P1040177 P1040179 P1040191 P1040309 P1040314 P1040320Le bruit de friction du câble enchâssé sous la chaussée est caractéristique des rues dans lesquelles circulent les cable cars depuis 1873.

P1040326 P1040335 P1040336 P1040337 P1040338Au nord de San Francisco, Sausalito est une cité flottante fondée par des hippies dans les années 1970. Aujourd’hui les house boats sont investis par les bobos…

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Le vaste quartier chinois de SF est particulièrement vivant et commerçant. De nombreux restaurants simples et populaires servent des spécialités délicieuses.

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Le Golden Gate Park, conçu par Olmsted le paysagiste de Central Park NY, est plus grand que ce dernier. C’est un univers en soi. Au cœur du parc, le SF Botanical Garden est une splendeur. Plus grand jardin botanique de la côte ouest des Etats-Unis, il s’étend sur 22 hectares et présente les milieux naturels des différents continents. On peut y herboriser (avec les yeux et les appareils photos), enrichir ses connaissances botaniques, ou tout simplement profiter d’un voyage dépaysant…

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Comment établir une sélection de boutiques et de cafés ? Impossible, ou il faudrait y consacrer des semaines et des dizaines de pages… Nous avons en tout cas pris beaucoup de plaisir à découvrir ces quelques établissements, concentrés notamment dans le quartier Mission.

P1040169Pour une pause café ou pour un repas entre amis qui s’éternise : Lolo. P1040189Pour ses smoothies organic, pour ses burritos ou pour ses spécialités d’oeufs : Dolores Park Cafe. P1040192 A Oakland, à la limite de Berkeley, est située LA boutique de laines et tissus : A verb for keeping warm (AVFK). C’est une véritable institution pour les fans de tricot et de belles matières. A noter : toute une collection de fils teintés par l’enseigne.

P1050298 P1050300 P1050303A SF, au bout de Judah Street dans un quartier supracool qui vaut la visite, se trouve General Store, un petit miracle de concept store, californien à souhait, mix entre chic bohème, tendance amérindienne, art & craft… Son petit jardin expose une très belle collection de plantes remarquables, cactus, épiphytes, fougères…P1050327 P1050328 P1050329 P1050330 P1050331 Belle ambiance et bonne chère à la brasserie Saint James de Mission Disctrict :

P1050334Et enfin notre gros coup de cœur : Heath Ceramics, usine-boutique-café, où sont fabriquées sur place une partie de ses belles pièces de vaisselle et céramiques de décoration.

P1050336 P1050337 P1050338  P1050342 P1050343 P1050349Il nous a été très difficile de quitter la baie de San Francisco et la Californie. Ces 2 semaines de road trip ont été tout juste suffisantes pour commencer une exploration, il y aurait encore tant d’expériences à vivre ici… La prochaine fois on viendra un mois entier !

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4 pensées sur “Un peu de San Francisco”

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