Le site Le Corbusier à Firminy

Lors de cette journée organisée par Saint Etienne Hors Cadre, j’ai eu la chance de découvrir le site Le Corbusier : on trouve à Firminy le plus grand ensemble architectural construit dans les années 60 en Europe.
Le site comprend la Maison de la Culture (seul bâtiment réalisé du vivant de l’architecte à Firminy, classée Unesco depuis 2016), le stade et la piscine (dont l’emplacement est défini par Le Corbusier en 1958 mais c’est André Wogenscky qui la conçoit), l’Unité d’habitation avec son école maternelle et  son toit-terrasse, et l’église Saint Pierre à la lumière incroyable.

La Maison de la Culture est le premier bâtiment construit par l’architecte, entre 1961 et 1965, dans le nouveau quartier de Firminy-Vert. Toujours en activité, cet édifice rassemble un vaste mobilier design des années 60.

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L’église Saint Pierre a vécu des rebondissements lors de sa construction et ce n’est qu’en 2006 qu’elle est totalement achevée, dans le respect du projet de Le Cobusier. La façade Est est perforée de la constellation d’Orion et un jeu de lumière naturelle a lieu tous les matins dans l’église.
Le jeu de couleurs se fait par le reflet de la lumière naturelle sur des surfaces peintes.

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La partie basse de l’église abritait les activités paroissiales et fait désormais office d’espaces d’expositions.
En ce moment, et jusqu’au 3 novembre 2019, filez voir la sublime exposition itinérante La Luce conçue par Nemo Lighting qui regroupe un ensemble exceptionnel de luminaires design de Charlotte Perriand et Le Corbusier. Luminaires originaux et rééditions, croquis et anecdotes illustrent la grande carrière internationale de l’architecte et de la designer. A noter : des indications à destination des enfants permettent à toute la famille de visiter cette expo.
Le travail de la lumière est également évoqué dans l’espace dédié au traitement de la lumière naturelle dans l’architecture de Le Corbusier, à voir !

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L’Unité d’habitation est la dernière édifiée parmi les 5 Unités d’Habitation bâties par le Corbusier. Commencé en 1965, le bâtiment est achevé par André Wogenscky. On y trouve les points fondamentaux de l’architecture de Le Corbusier : les pilotis (qui libèrent l’espace), la façade libre, le brise-soleil et le toit terrasse. L’ensemble est réalisé à l’échelle du « Modulor », la célèbre mesure de Le Corbusier.

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Seulement en visite guidée le samedi, on peut visiter l’appartement témoin : il n’a jamais été habité. Au départ appartement témoin pour les futurs habitants, aujourd’hui appartement témoin pour les visites !
Traversant, en duplex, 2 balcons, il bénéficie d’une belle lumière tout au long de la journée.

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Ce bâtiment de 130,35 mètres de long, 21 mètres de large et 56 mètres de haut, comporte 20 niveaux. Sept rues intérieures desservent à l’origine 414 logements de différents types (des duplex descendants et ascendants, soit une « rue » qui dessert 3 « niveaux ».

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L’école maternelle
A 50 m de hauteur, aux niveaux 18 et 19, c’est LA surprise de la visite ! L’école maternelle et le toit terrasse (au niveau 20). L’école ferme en 1998 après 30 ans d’utilisation. Des trois écoles que réalise Le Corbusier dans son oeuvre, celle-ci est la plus vaste et sans doute la plus aboutie.

Aujourd’hui, lors des visites, on découvre un espace fabuleux, des couleurs pimpantes et un cadre d’enseignement propice. Les salles et les espaces sont meublés et donnent l’idée de ce que les enfants vivaient à l’époque. J’aimerais bien rencontrer des anciens élèves pour connaitre leur ressenti d’avoir été dans une telle école ! C’est une visite très émouvante.

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Le toit terrasse était en partie la cour de l’école et en partie l’espace qui correspondait à la place centrale d’un village classique.

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Pour organiser votre visite sur le site Le Corbusier, rendez-vous sur le site. L’Unité d’habitation et son école maternelle ne se visite que le samedi en visites guidées sur réservation).

Pour aller plus loin, j’ai déjà relaté des visites sur des oeuvres de Le Corbusier ici  :
La chapelle de Ronchamp
le couvent de la Tourette

Un grand merci à Saint Etienne Hors Cadre pour l’organisation de cette journée incroyable !
J’ai une envie d’escapade incluant le logement dans cette immersion dans l’architecture du 20e siècle, j’espère pouvoir la réaliser bientôt. Stay tuned !

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1 pensée sur “Le site Le Corbusier à Firminy”

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